Les canaux du briançonnais

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Fiche détaillée de "Les canaux du briançonnais"

Résumé
Le Briançonnais ne cesse d'étonner. Comment imaginer que ce pays agreste et verdoyant a connu, pendant deux siècles, une activité minière ? Des torrents fougueux, des rivières impétueuses y déversent douze mois sur douze des quantités d'eau colossales. Pourquoi les Briançonnais, si économes des moyens, y ont-ils creusé plus de cent kilomètres de canaux porteurs ? Une seule réponse : la sécheresse qui sévit pendant que les plantes se développent, de mai à septembre. Ces canaux sont singuliers à plus d'un titre : d'abord parce qu'ils sont à ciel ouvert, alors que partout ailleurs dans le département, les canaux ont été embusés pour autoriser un arrosage par aspersion. Cette singularité n'est pas sans intérêt parce qu'ils peuvent ainsi, par infiltration, recharger les nappes phréatiques et jouer le rôle de temporisateurs de crues torrentielles ; ensuite parce que la plupart d'entre eux ont été construits au XIVe siècle et qu'ils constituent, de ce fait, un patrimoine exceptionnel ; enfin parce