Le vice-roi de Ouidah

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Fiche détaillée de "Le vice-roi de Ouidah"

Résumé
C'est encore une fabuleuse histoire que Bruce Chatwin tire de son sac à dos. Celle d'un négrier brésilien de race blanche, Francisco Manoel da Silva, personnage inspiré du très véridique Francisco Félix de Souza arrivé sur les côtes du Dahomey, cette " Sparte noire ", au début du XIX°' Voyageur impénitent, Bruce Chatwin a enquêté au Dahomey (l'actuel Bénin), puis au Brésil, pour conter une odyssée qui verra Francisco s'allier au roi du Dahomey, avant d'être jeté en prison. Sauvé par Kankpé, le demi-frère du roi, Francisco remercie ce dernier en l'installant sur le trône. Le nouveau roi lui accorde alors le monopole du commerce des esclaves. Devenu vice-roi de Ouidah, l'opulent Francisco, surprenant hybride de satrape et de gentilhomme idéaliste, transforme le Dahomey en " machine militaire ". Abandonnant la traite, il tente de développer le commerce avec l'Europe. Paradoxalement, il encourage aussi au Dahomey la création d'une sorte de " petit Brésil ", constitué d'anciens esclaves ayant
 
 
 
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